Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Beyond the Uniform: Introduction 815

Artist, Chemi Rosado-Seijo: Hi there, Hola, Buen dia, Que tal. My name is Chemi Rosado-Seijo. I am an artist from Puerto Rico.

I am what you might call a socially-engaged artist. And what that means is that I do work with people and communities. Every artwork that I do is different, it depends on what the people I work with. And thankfully last year, I had a call from the MoMA Educational Department inviting me to work at the Museum of Modern Art and do a project in their new space, the People’s Studio. And one thing I’ve been noticing through the past probably 20-something years is that most security guards, they are black, or they are brown people as they call us Puerto Ricans or Colombians or Dominicans.

SFX: Music break

Chemi Rosado-Seijo: I thought that’s the community I want to work with. A lot of these guards are artists themselves, and that’s a big reason why they work here. They want to be surrounded by these pieces of art and they want to protect it too. And actually they want to tell you more than it’s on the walls.

So this audio is gonna take you around and you are gonna be meeting some of the most interesting, talented, really cool people that work here. You’ve probably already walked by some of them without noticing.

What I wanted really to do with this project was to tell people different stories, and to let people know how the guards interpret the artworks. So I invite you to really listen to these guys telling unbelievable things, and sometimes not even historians or curators are able to see through the artworks. I have learned so much from this (laughs). I’m not kidding, these people are kinda like Jedis.

From here on, I won’t be doing all the talking. It’ll be my friends, the ones in the uniforms.

Artista, Chemi Rosado-Seijo: Hola, buen día, ¿qué tal? Mi nombre es Chemi Rosado-Seijo. Soy un artista de Puerto Rico. Soy lo que le llaman hoy en día un artista de compromiso social o de base comunitaria le digo yo. Eso lo que significa es que yo trabajo con comunidades, dependiendo del lugar, dependiendo la comunidad donde trabajo, es como la pieza que va a salir de ahí.

Hace un año atrás, recibí una llamada del departamento de educación de aquí del MoMA invitándome a hacer un proyecto en el People's Studio, en el estudio de la gente.

Uno cosa que noté es que los guardias de seguridad siempre eran negros, eran personas afroamericanos o boricuas o dominicanos. básicamente brown people, como le dicen aquí. Cuando me invitaron a trabajar, esa es la comunidad que realmente yo quería trabajar con-- Un poquito así calladito, pero esa es con la gente que quería trabajar.

Muchos de estos guardias de seguridad son artistas ellos mismos. Vienen todas las mañanas porque quieren venir aquí a trabajar, quieren estar con estas obras, quieren protegerlas, quieren hablar sobre ellas, quieren que la gente las disfrute como ellas las disfrutan. Así que si tienes la oportunidad, disfrutan la obra y toma la foto después.

Así que este audio, esta guía de audio, te va a dar la oportunidad de ir alrededor del museo conociendo a la gente más interesante y más talentosa que hay en este museo. Definitivamente, somos los maestros Jedi yo digo.

Mi invitación sería que pares a uno y le preguntes algo para que comiences a tener la experiencia de todo este conocimiento. Son gente increíble. Así que alrededor de esta caminata guiada puedes tener un-- Para esta caminata guiada tú puedes obtener un mapa en el escritorio de audio. Eso te enseña donde están los trabajos de arte que se interpretaron. Así que de aquí en adelante yo no soy quien va a estar haciendo las habladas, van a ser más mis amigos y colegas en uniforme.

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