Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Jean-Michel Basquiat. Glenn. 1985 818

Security Officer, Chet Gold: My name is Chet Gold. I work here at the Museum in Security. However, I'm an artist.

Artist, Chemi Rosado-Seijo: How you relate to this piece?

Chet Gold: Well, I mean it looks like me, first of all. (laughs) It's, it's a melanated man. With amazing hair. (laughs)

I remember when this came into the building. It was really special because we always get that question from other people that look like security. If you got pigment, you're like, where's that guy with the pigment? I think culturally, you always want to find you.

I love how the teeth are so many different ways. The front top are like a checkered- pattern. And then you have like an echo of teeth in the chin.

He started out writing graffiti in the city, but it wasn't like I'm just gonna put my name on the wall. It was beautiful phrases. Like graffiti poetry, right? That's me, man. I'm a painter and a rapper. I relate to the play on words and the visualness of it.

I believe his people are Puerto Rican.

Chemi Rosado-Seijo: Yes.

Chet Gold: And Hatian.

Chet Gold: So, he had English ‘cause he grew up in New York. He had Spanish.

Chemi Rosado-Seijo: Yup.

Chet Gold: And he had French. So he was very in tune with different ways, different cultures, different people. I was just talking about coming from Jamaica and there's a whole different kind of a rhythm and energy when you can look up and see a rainbow any second. I feel like the people are more connected to the earth and, and who they are spiritually. And you can't help but feel a bigger presence in Basquiat's work. Like something is more mystic about what he's saying.

I love the mask look of it. I identify with it immediately. And I feel like this mask knows my struggles. One of the huge things I learned about being here is that it's about letting go. And not holding it in. He didn't hold it in. You can feel it.

Oficial de seguridad, Chet Gold: Mi nombre es Chet Gold, trabajo aquí en el museo, en Seguridad. Sin embargo, también soy artista.

Artista, Chemi Rosado-Seijo: ¿Cómo es tu relación con esta obra?

Chet Gold: Bueno, en primer lugar se parece a mí (risas). Es es un hombre con color y con un pelo fantástico (risas).

Recuerdo cuando llegó al edificio. Fue muy especial porque siempre nos hacen esa pregunta otras personas que parecen de seguridad. Si tienes pigmento, es como: ¿dónde está ese tipo del pigmento? Creo que culturalmente siempre quieres encontrarte a ti mismo.

Me encanta cómo los dientes son de tantas formas diferentes. La parte superior delantera es como un estampado a cuadros. Y luego tienes como un eco de dientes en la barbilla.

Empezó a escribir grafiti en la ciudad pero no era, tipo: “voy a poner mi nombre en esta pared”. Eran frases bonitas, como poesía grafitera, ¿verdad? Ese soy yo. Yo soy pintor y rapero. Me identifico con el juego de las palabras y su visualidad.

Creo que su gente es puertoriqueña.

Chemi Rosado-Seijo: Sí.

Chet Gold: Y de Haití.

Chet Gold: Tenía inglés porque creció en Nueva York. Tenía español.

Chemi Rosado-Seijo: Sí.

Chet Gold: Y tenía francés. Así que estaba muy en sintonía con diferentes maneras, diferentes culturas, diferentes personas. Estaba justo pensando como en el venir de Jamaica, hay un tipo de ritmo y energía totalmente diferente cuando miras hacia arriba y ves un arco iris en cualquier segundo. Siento que la gente está más conectada a la tierra y a quienes son espiritualmente. Y no puedes evitar sentir una presencia superior en la obra de Basquiat. Como si hubiera algo más místico en todo lo que dice.

Me encanta el aspecto de máscara. Me identifico con él inmediatamente. Y siento que esta máscara conoce mis luchas. Una de las grandes cosas que he aprendido de estar aquí es a soltar. Y a no quedármelo dentro. Él no se lo quedó dentro. Se nota.

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