Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Kerry James Marshall. Untitled (policeman). 2015 822

Acrylic on PVC panel with plexiglass frame, 60 × 60" (152.4 × 152.4 cm). Gift of Mimi Haas in honor of Marie-Josée Kravis

Security Officer, Kevin Reid: Alright man. My name is Kevin Reid. Some people know me as Reid, or LuxuReid. I've been working at the MoMA for about seven years right now, and the piece that we're looking at is the Kerry James Marshall Untitled (policeman). It's a very, very provocative piece. And it's just telling of the world that I'm living in right now. It's very, very real. It connects so much. Black Lives Matter. The senseless police shootings, injustice, prejudice. African-Americans in the police force as well. It's a lot to take in.

SFX: Music fades in - boom boom boom

Kevin Reid: He's in this uniform. He's doing his job. But they don't see that this man probably is just working to feed his family, you know. This man is somebody. Once he takes off the uniform, he could be somebody different. It could be that he's conflicted with doing this job. This man is probably just sitting down, it’s like “if they only knew who I really was.”

Mister Invisible, doesn't make sense to you. People look through you but don't see what's in you. Mister Invisible...

Kevin Reid: There’s no tellin’ what he’s actually looking at. He’s probably assessing the situation. Even working at MoMA, it’s like I have to assess whether this person is too close, whether they're going to be a danger to themselves as well as other people within the museum. So knowing how I'm gonna say something to somebody, how they're gonna react - I have to bring that all around full circle.

Six three tall with the shoulders so broad. You know I’m going on. You know that you're wrong. Don't pay attention. Unless I got the work suit on.

Kevin Reid: I'm an artist, I do music. Everything that I see, I can create something out of it. That's my way of dealing with the madness. The writing keeps me grounded, as well as looking at pieces like this policeman. Seeing other artists just be themselves.

Mr Invisible can’t be touched. Mr. Invincible got the world in his clutch.

Kevin Reid: I think people just see me in a uniform but don't know who I am. You don't know that I've written over a hundred songs. I've acted, I've written my own scripts. I've traveled the world. Like, people don’t know that. I’m more than just a suit. If you take your time, just talk with me, then you'll know that I'm much more than the uniform. It's a shell. But when you crack that shell, that's where you get to the inside. Crack that suit open, you see who I really am.

So precise how I’m carving this up. I'm standing right in front of you. You ain't looking hard enough. Yes.

Boom boom boom

Kevin Reid: Beautiful sounds, don't you agree? Yes.

Boom, boom, boom, boom, boom.

Kevin Reid: Yup.

Oficial de seguridad, Kevin Reid: Venga, vale. Me llamo Kevin Reid. Algunas personas me conocen como Reid, o Luxur-Reid. Llevo trabajando en el MoMA unos siete años en este momento, y la obra que estamos viendo es Sin título (policía) de Kerry James Marshall. Es una obra muy, muy provocadora. Y habla del mundo en el que yo estoy viviendo ahora mismo. Es muy, muy real. Conecta mucho. “Las vidas negras importan”. Los disparos policiales absurdos, la injusticia, los prejuicios. También hay afroamericanos en la policía. Es mucho lo que hay que asimilar.

Kevin Reid: Está de uniforme. Está haciendo su trabajo. Pero no ven que este hombre probablemente esté trabajando para dar de comer a su familia. Este hombre es alguien. Cuando se quita el uniforme, puede ser alguien diferente; puede ser que se sienta en conflicto por hacer este trabajo. Probablemente este hombre está ahí sentado, pensando: "si solo supieran quién soy realmente".

Señor Invisible, no tiene sentido para ti. La gente mira a través de ti pero no ve lo que hay en ti. Señor Invisible...

Kevin Reid: No sabemos qué está mirando. Probablemente esté evaluando la situación. Es como mi trabajo en el MoMA, yo también tengo que evaluar si esta persona está demasiado cerca, si va a ser un peligro para sí misma o para otras personas dentro del museo. Así que para saber cómo le voy a decir algo a alguien, cómo va a reaccionar, tengo que tener una imagen completa de todo.

Uno ochenta de alto, con los hombros tan anchos. Sabes que estoy aquí. Sabes que estás equivocado. No prestes atención. A menos que lleve puesto el uniforme de trabajo.

Kevin Reid: Soy artista, hago música. Puedo crear algo a partir de todo lo que veo. Esa es mi manera de lidiar con la locura. Escribir me mantiene con los pies en la tierra, además de mirar obras como la de este policía. Ver a otros artistas simplemente ser ellos mismos.

El señor Invisible no se puede tocar. El señor Invencible tiene el mundo en sus manos.

Kevin Reid: Creo que la gente ve en mí un uniforme pero no saben quién soy; no saben que he escrito más de cien canciones. He actuado, he escrito mis propios guiones, he viajado por el mundo. Es como... la gente no sabe esas cosas. Soy más que un simple traje. Si te tomas tu tiempo, solo habla conmigo, sabrás que soy mucho más que un uniforme. Es un caparazón. Pero cuando se rompe el caparazón, entonces es cuando llegas al interior. Rompe la barrera del traje y verás quién soy realmente.

Igual de preciso que cómo te lo estoy contando. Estoy de pie frente a ti. No me estás mirando lo suficientemente bien. Sí.

Kevin Reid: Bonito sonido, ¿no te parece? Sí.

Kevin Reid: Sí.

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