Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Rammellzee. Alphabet. n.d. 823

Marker and pencil on paper, 11 × 8 1/2" (27.9 × 21.6 cm). Gift of the Gilbert B. and Lila Silverman Instruction Drawing Collection, Detroit. © 2020 The Rammellzee Estate

Security Officer, Eric "Scottie" Scott: Eric Scott. I've been a security guard here for 15 years. I'm also a graffiti artist. Style writing is the art of lettering. It's not so much your characters and your backdrops, because the bottom line, at the end of the day, it's about your letters.

These letters are tag letters. The tag is your first step in graffiti. It’s your first signature. So that's how everyone notices you. Graffiti artists would use this for an exercise, because in order to master the letters, you have to know how to do all the letters.

Artist, Chemi Rosado-Seijo: Wow.

Eric "Scottie" Scott: No one just picked up graffiti and was good. You had to get good. You had to hang around guys that were better than you, so you can get better.

Chemi Rosado-Seijo: You can read these letters in a way, Rammellzee's letters.

Eric "Scottie" Scott: The average person probably couldn't read 'em. But a style writer, or graffiti artist - Yes. They can search it out and look like, okay, that's a Q.

Chemi Rosado-Seijo: Okay. Okay.

Eric "Scottie" Scott: Or, that's a P, or an A. It's all about disguising it, but at the end of the day, when you strip it down, that letter is still there. He just added his own little flare to it. With Rammellzee, he looked at each letter as a weapon.

Chemi Rosado-Seijo: Oh...

Eric "Scottie" Scott: So a lot of his stuff may look like tanks, and bow and arrows, or whatever.

Chemi Rosado-Seijo: You need to make your weapon, and to keep changing your weapon to keep on the fight of the graffiti or the style wars in a way.

Eric "Scottie" Scott: Almost like James Bond. You're like a James Bond character.

Chemi Rosado-Seijo: On letters, right?

Eric "Scottie" Scott: On letters. (laughs)

Chemi Rosado-Seijo: Crazy one. Yeah yeah.

Oficial de seguridad,Eric "Scottie" Scott: Eric Scott. Llevo 15 años trabajando de guardia de seguridad aquí. También soy grafitero. La escritura de estilo es el arte de la creación de letras. No son tanto tus personajes y tus telones de fondo, porque lo fundamental, al final, son tus letras.

Estas letras son letras tag. Hacer un tag es el primer paso en el grafiti. Es tu primera firma. Así es como todo el mundo te reconoce. Los grafiteros utilizarían esto como ejercicio porque para dominar las letras hay que saber hacer todas las letras.

Artista, Chemi Rosado-Seijo: ¡Vaya!

Eric "Scottie" Scott: Nadie empezó con el grafiti y fue bueno desde el principio. Hay que hacerse bueno. Tienes que rodearte de gente que sea mejor que tú para poder mejorar.

Chemi Rosado-Seijo: Estas letras pueden leerse en cierto sentido, las letras de Rammellzee.

Eric "Scottie" Scott: Una persona normal probablemente no podría leerlas. Pero un escritor de estilo o un grafitero sí. Pueden buscarla y buscar similitudes, bueno, eso es una Q.

Chemi Rosado-Seijo: Bien. Bien.

Eric "Scottie" Scott: O eso es una P o una A. Es todo cuestión de camuflarlas pero al final, cuando las desnudas, las letras siguen ahí. Sólo se ha limitado a añadirles su propio pequeño toque. Rammellzee, veía cada letra como un arma.

Chemi Rosado-Seijo: ¡Ah!

Eric "Scottie" Scott: Muchas de sus cosas pueden parecer tanques, arcos y flechas, o lo que sea.

Chemi Rosado-Seijo: Tienes que hacerte tu arma y seguir cambiando de arma para seguir en la lucha del grafiti o las guerras de estilo de alguna manera.

Eric "Scottie" Scott: Casi como James Bond. Eres como un personaje de James Bond.

Chemi Rosado-Seijo: Pero con letras, ¿verdad?

Eric "Scottie" Scott: Con letras. [Risas]

Chemi Rosado-Seijo: Muy loco. Sí, sí.

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