Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Pablo Picasso. Les Demoiselles D’Avignon. 1907 826

Oil on canvas, 8' x 7' 8" (243.9 x 233.7 cm). Acquired through the Lillie P. Bliss Bequest (by exchange). © 2020 Estate of Pablo Picasso / Artists Rights Society (ARS), New York

Security Officer, José Colon: How are you doing? My name is José Colon. I'm a security officer at the Museum of Modern Art. I've been working here now for 21 years.

We're in front of Les Demoiselles D'Avignon painted in about 1907. I'm attracted to it and at the same time I want to like move away from it ‘cause it has this kind of haunting, spiritual kind of feel. They're like five women prostitutes in Barcelona. They kind of look at you and at the same time they have this ability to, like a good painting does, it follows you around with the eyes, because it's so glaring and so big.

The colors, the pink hues, getting down just as one color of blue that he's using on his leg and the way he just destroyed this other leg. It reminds you of something that you would get from syphilis or something that's unintended, like an illness from a sexual nature of, you know, patronizing these brothels.

And this wasn't done in one half dash night. Picasso did studies of this work. You know, he knew what he was doing. He was kind of assaulting the senses. It wasn't shown for many years because his friends were disgusted by it. And there was a story that he hid it underneath his bed rolled up, and that the years that he had a rolled up and hidden away, didn't really show it, that it developed this crease. So when I was working as an officer in the gallery, I'll always take a closer look to see if I can find that crease.

I feel for these women, you know, but I also know the importance of this painting. And after this, the 20th century just jumped into a whole different path. The whole title of The Museum of Modern Art can't be that modern if you didn't have this piece. If you look around, everything jumps from here.

Oficial de seguridad, José Colón: ¿Cómo estás? Me llamo José Colón. Soy guardia de seguridad del Museo de Arte Moderno. Llevo trabajando aquí 21 años.

Ahora estamos frente a Las señoritas de Avignon, pintado en 1907. Me atrae y al mismo tiempo quiero alejarme de esta obra porque tiene este tipo de sentimiento espiritual y desconcertante. Se trata de cinco mujeres prostitutas en Barcelona. Están mirándote y al mismo tiempo tienen esta capacidad de, como hace una buena pintura, de seguirte con los ojos, porque es un cuadro tan llamativo y tan grande.

Los colores, los tonos rosados, hasta ese color azul que utiliza en su pierna y la forma en que destruye esta otra pierna, te recuerda a algo que pillarías con la sífilis o algo que no es intencionado, como una enfermedad de tipo sexual, sabes, por ir a estos burdeles.

Y esto no se hizo de la noche a la mañana. Picasso hizo estudios de esta obra. Sabes, sabía lo que estaba haciendo. Estaba de alguna forma agrediendo los sentidos. Estuvo muchos años sin mostrarse porque a sus amigos les horrorizó. Y hay una historia que dice que lo mantuvo escondido enrollado debajo de su cama, y que fueron estos años que lo tuvo enrollado y oculto sin enseñar, lo que provocó este pliegue. Así que cuando empecé a trabajar como guardia en la galería, siempre lo miraba más de cerca para ver si podía encontrar el pliegue.

Siento pena por estas mujeres, ya sabes, pero también soy consciente de la importancia de esta pintura. Y después de ella, el siglo XX simplemente empezó a seguir un camino completamente diferente. El título completo del Museo de Arte Moderno no podría ser tan moderno si no tuviera esta obra. Si miras a tu alrededor todo cambia a partir de aquí.

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