Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

James Whale (Director). Film still from Frankenstein. 1931 828

Gelatin silver print, 10 × 8" (25.4 × 20.3 cm). Film Study Center Special Collections

SFX: Soundtrack from 1931 film

Movie Narrator: “We are about to unfold the story of Frankenstein, a man of science who sought to create a man after his own image…”

Security Officer, Joe Tramantano: I'm Joe Tramatano and I've been a security guard at MoMA for about two years. I'm also a drummer, musician, really heavily into art and comic books, but also really a major, major horror fan.

People saw this in the movie theaters. It was really creepy. It really scared a lot of people.

SFX: Movie score

This image of Boris Karloff as Frankenstein's monster. If you notice, his cheeks are sucked in. Boris Karloff would suck his cheeks in to give it that kind of cadaverous look. He had like about a hundred pounds of costume and makeup on him. He would go home with this makeup. It was basically applied with collodion and cotton. And he was remarkably thin. He was very fit, Boris Karloff. So like when he played the role, it was a very physical role.

This is a test shot. It's an original photo of when Jack Pierce actually applied the makeup. And if you look at the photo and you look at the texture, the light, the way they did it, you could tell that many filmmakers have used the same type of lighting for a lot of their films.

I worked as an electrician. My late father was an electrician. It's interesting that, you know, in the film he was brought to life by electricity.

SFX: Movie clip: “Its alive! It’s alive!”

Joe Tramantano: Because I was asking my father, you know, like, you know, can you really do that to someone? And my father was like, what are you talking about? You're watching a movie, you're going crazy watching these movies like this, you know, like, come on Joe.

It's about creation. I think man versus machine. Machines should really not dictate what our hearts really think. I think the question was, you know, your scientists are thinking about whether or not they can do it, but should they do it? In the film, he was met with anger and disdain. He's rejected. And you really get that there. You get the pain. I mean, the picture really brings that out. It's like a sculpture.

Basically, I say as far as MoMA is concerned -- here's to a world of gods and monsters.

NARRADOR DE LA PELÍCULA: “Estamos a punto de revelar la historia de Frankenstein, un hombre de ciencia que intentó crear un hombre a su imagen y semejanza…”

Oficial de seguridad, Joe Tramantano: Soy Joe Tramantano y soy guardia de seguridad en el MoMA desde hace unos dos años. También soy músico baterista, muy metido en el mundo del arte y el cómic, y gran fanático de las películas de terror.

La gente vio esta película en el cine. Fue realmente espeluznante. Realmente asustó a mucha gente.

Esta imagen de Boris Karloff como el monstruo de Frankenstein. Si te das cuenta, tiene las mejillas como chupadas hacia dentro. Boris Karloff hacía eso con sus mejillas para conseguir ese aspecto cadaveroso. Llevaba puesto casi cien kilos de disfraz y maquillaje. Se iba a casa sin quitarse el maquillaje. Básicamente se lo aplicaba con colodión y algodón. Y estaba muy delgado. Estaba muy en forma, Boris Karloff. Así que cuando interpretó el papel, fue un papel muy físico.

Esta es una toma de prueba. Es una foto original de cuando Jack Pierce le aplicó el maquillaje. Y si miras la foto y miras la textura, la luz, la forma en que la hicieron, podría decirse que muchos cineastas han usado el mismo tipo de iluminación para muchas de sus películas.

Yo he trabajado como electricista. Mi difunto padre era electricista. Es interesante como en la película se le da vida mediante electricidad.

Clip de la película: “¡Está vivo! ¡Está vivo!”

Joe Tramantano: Y yo le preguntaba a mi padre, ¿sabes? ¿En serio se le puede hacer eso a alguien? Y mi padre era como, ¿pero de qué estás hablando? Esto es una película, te estás volviendo loco viendo ese tipo de películas, sabes, es como, venga hombre, Joe.

Tiene que ver con la creación. Algo como el hombre versus las máquinas. Las máquinas realmente no deberían dictar lo que nuestros corazones piensan en realidad. Creo que la cuestión es, ya sabes, los científicos están pensando en si pueden hacerlo o no, pero, ¿deberían hacerlo? En la película le reciben con rabia y desdén. Se siente rechazado. Y realmente se capta eso aquí. Te duele. Quiero decir, la imagen realmente transmite ese sentimiento. Es como una escultura.

Básicamente, yo digo que en lo que al MoMA le concierne: ¡he aquí, por un mundo de dioses y monstruos!

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