Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Heinz Schulz-Neudamm. Poster for Metropolis. 1926 829

Lithograph, 36 1/2 x 81" (92.7 x 205.7 cm). Gift of UFA (Universum-Film-Aktiengesellschaft)

Security Officer, Joe Tramantano: This poster Metropolis from Fritz Lang’s film --

Security Officer, Brian Wilson: All these kinds of spotlights coming out like this, like, look at this. Oh, like it's kinda like some sort of premiere or something like that. Like she's Lady Gaga or something like that. Come see her perform!

Joe Tramantano: Big time. It's like the rock star of the museum in a lot of ways. It really is. (laughter) - I'm telling you, it really is. I'm Joe Tramantano and I've been a security guard at MoMA for about two years. I'm also a drummer musician, really heavily into art and comic books.

Brian Wilson: My name is Brian Wilson. I've been here for six and a half years. Outside of work, I'm a painter and I'm a performance artist. I do a lot of fun, fanciful costumes, and I sing songs that I write.

Joe Tramantano: Metropolis, the title of the movie, you have like a lot of lines going down to the main character, almost like it's being manipulated. Metropolis is really at the top. You really get a lot of class distinction between people who run things and the people who work to maintain things.

Brian Wilson: And that mirrors what's going on in the world today with like the whole 1% you know? There's unrest at this point between the classes. So it's very, very modern in that sense as well.

Joe Tramantano: The poster just defines the movie. A lot of people draw from this film. It's very significant. I mean, this was the inspiration for C3PO.

Brian Wilson: It was done during the art deco period. So art deco was everywhere. The Rockefeller Center of course, and a lot of Midtown, like the Chrysler building. And this was obviously during that period. The bold lines and stuff like that. Very graphic lines.

Brian Wilson: The font, like this actual font of Metropolis actually looks like electricity. So this is almost the electricity that's bringing this robot to life, actually.

Joe Tramantano: Yeah.

Brian Wilson: And this was inspired by Fritz Lang's wife when they came to New York. His wife actually wrote the story Metropolis, cause they came to New York and she was inspired by all the big buildings and the architecture and everything. That was the seed of the story for Metropolis. So this is almost a homage to the city of New York, actually.

Oficial de seguridad, Joe Tramantano: Este cartel de la película Metrópolis de Fritz Lang...

Oficial de seguridad, Brian Wilson: Todos estos focos que salen así... como si... mira aquí. Como si fuera una especie de estreno o algo así. Como si ella fuera Lady Gaga o algo así. ¡Vengan a verla actuar!

Joe Tramantano: Gran momento. Es como la estrella de rock del museo en muchos sentidos. Es cierto (risas). Te lo digo, es cierto. Soy Joe Tramantano y soy guardia de seguridad en el MoMA desde hace unos dos años. También soy músico baterista, muy en el mundo del arte y el cómic.

Brian Wilson: Mi nombre es Brian Wilson. Llevo aquí seis años y medio. Fuera del trabajo, soy pintor y artista de performance. Hago muchos disfraces divertidos y de fantasía y canto canciones que escribo.

Joe Tramantano: En Metrópolis, que es el título de la película, ves como muchas líneas que van hacia el personaje principal, casi como si estuviera siendo manipulado. Metrópolis en realidad está arriba. Realmente hay mucha distinción de clases entre la gente que maneja las cosas y la gente que trabaja para mantener las cosas.

Brian Wilson: Y eso refleja lo que está pasando en el mundo actual con el 1%, ¿sabes? Hay malestar en este punto entre las clases. Es muy, muy moderno también en ese sentido.

Joe Tramantano: El cartel define justamente la película. Mucha gente se basa en esta película. Es muy significativa. Es decir, esta obra sirvió de inspiración para crear C3PO.

Brian Wilson: Se hizo durante la época del Art Decó. Así que el Art Decó estaba en todas partes: en el Rockefeller Center por supuesto, y en gran parte de Midtown; como el edificio Chrysler. Y esta obra se hizo obviamente durante ese periodo. Las líneas en negrita y esas cosas. Son líneas muy gráficas.

Brian Wilson: La tipografía, esta tipografía de Metrópolis, realmente parece electricidad. Parece casi como si fuera electricidad la que estuviera dando vida a este robot.

Joe Tramantano: Sí.

Brian Wilson: Y fue inspirada por la esposa de Fritz Lang cuando ellos vinieron a Nueva York. De hecho, fue su esposa la que escribió la historia de Metrópolis porque cuando vinieron a Nueva York le impresionaron sus grandes edificios, la arquitectura y todo. Esa fue la semilla de la historia de Metrópolis. Así que esta obra es casi un homenaje a la ciudad de Nueva York.

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