Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Claude Monet. Water Lilies. 1914-26 830

Oil on canvas, three panels, Each 6' 6 3/4" x 13' 11 1/4" (200 x 424.8 cm), overall 6' 6 3/4" x 41' 10 3/8" (200 x 1276 cm). Mrs. Simon Guggenheim Fund

Security Officer, Chet Gold: Hello, My name is Chet Gold. I work in a security department. This is my seventh year. However, I'm an artist. I love the Water Lilies and I love talking about it. It's very special to me.

I'm so grateful that I can come here anytime I want while I'm working to decompress and let go. I come here and I kind of like get in the zone of the brushstrokes and I just roll my shoulders back and breathe slow. It's my favorite place.

Artist, Chemi Rosado-Seijo: You kind of connect with the piece and just go. Take a little bit of energy?

Chet Gold: Yeah, I know my favorite spot. It's right here –

Chemi Rosado-Seijo: Right corner of the painting?

Chet Gold: Yep, yep, yep. And there's something about trying to figure out which brushstroke was the last brushstroke. And I get lost in it and that helps me to let it go.

I know from reading about the Water Lilies that Monet was losing his eyesight. That's why he painted so big. If you squinch your eyes and kind of focus or unfocus, a lot of different things appear.

Chemi Rosado-Seijo: Wow, definitely, yeah. If I close my eyes definitely goes like super more real.

Chet Gold: It's a special piece. It kinda hugs you.

Chemi Rosado-Seijo: How does this one relate to your own work?

Chet Gold: I think the biggest connection is that it's reflective. I paint on mirrors. So a lot of, a lot of my stuff is about dealing with myself in this moment, documenting it. And also my raps is like, um, about self-love. So it's all a reflecting thing.

Chemi Rosado-Seijo: Definitely this is all reflection.

Chet Gold: Oh yeah! That's all it is, it's just sky, it’s the clouds, it's the water. It's the, there's so much happening. I have a poem slash affirmation to help me to not beat myself up about when and how I'm gonna, appear in the art world. So, it goes:

Sunset, don't be mad at the sunset.
Sunrise, every day is a new try.
Some say that you can't do everything
Though you can do one thing every day.
Don't be mad at the sunset.
Sunrise every day is a new try.
Some say that you can't do everything
Though every day, every day you could do one thing…

Oficial de seguridad, Chet Gold: Hola, me llamo Chet Gold. Trabajo en el departamento de Seguridad. Este es mi séptimo año aquí. Sin embargo, también soy artista. Me encanta Nenúfares y me encanta hablar de esta obra. Es muy especial para mí.

Soy muy afortunado de poder venir aquí cada vez que quiero durante el trabajo para liberar tensión y relajarme. Vengo aquí y es como si me metiera en la zona de las pinceladas, y simplemente relajo los hombros y respiro despacio. Es mi lugar favorito.

Artista, Chemi Rosado-Seijo: Es casi como si conectaras con la obra y te dejaras llevar para cargar un poco las pilas.

Chet Gold: Sí, sé cuál es mi lugar favorito. Está aquí mismo.

Chemi Rosado-Seijo: ¿La esquina derecha del cuadro?

Chet Gold: Sí, sí, sí. Y tiene algo especial eso de intentar averiguar cuál fue la última pincelada. Y me pierdo en el cuadro y eso me ayuda a dejarme llevar.

Sé por la literatura que cuando Monet pintó Nenúfares estaba perdiendo la vista. Por eso lo pintó tan grande. Si entrecierras los ojos y los enfocas y desenfocas, aparecen muchas cosas diferentes.

Chemi Rosado-Seijo: Vaya, definitivamente, es cierto. Si cierro los ojos, definitivamente lo veo como súper más real.

Chet Gold: Es una pieza especial. Es como si te abrazara.

Chemi Rosado-Seijo: ¿Cómo se relaciona esta obra con tu propio trabajo?

Chet Gold: Creo que la mayor conexión está en los reflejos. Yo pinto sobre espejos. Así que muchas de mis obras se refieren a enfrentarme a mí mismo en ese momento, a documentarlo. Y también mis raps, mmm, van del amor propio. Así que todo va sobre reflejos.

Chemi Rosado-Seijo: Definitivamente esto es todo reflejos.

Chet Gold: ¡Oh, sí! Es todo lo que es; es solo cielo, son las nubes, es el agua. Es el... hay muchas cosas pasando. Tengo un poema/afirmación que me ayuda a no ser muy duro conmigo mismo sobre cuándo y cómo voy a aparecer en el mundo del arte. Y dice así:

Atardecer, no te enfades con el atardecer
Amanecer, cada día es un nuevo intento
Algunos dicen que no puedes hacerlo todo
Pero sí puedes hacer una cosa cada día
No te enfades con el atardecer
El amanecer de cada día es un nuevo intento
Algunos dicen que no puedes hacerlo todo
Pero cada día, cada día sí puedes hacer una cosa...

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