Beyond the Uniform

Catalyst Program, The Museum of Modern Art. Photo: Beatriz Meseguer/onwhitewall.com. © 2020 The Museum of Modern Art, New York

Francis Bacon. Painting. 1946 834

Oil and pastel on linen, 6' 5 7/8" x 52" (197.8 x 132.1 cm). Purchase. © 2020 Estate of Francis Bacon / Artists Rights Society (ARS), New York / DACS, London

Security Officer, Brian Wilson: I'm Brian Wilson. I'm here with Joe Tramantano and we're security officers here at The Museum of Modern Art. And we're here talking about the Francis Bacon painting called Painting. It was done in 1946.

Security Officer, Joe Tramantano: The interesting thing about this painting is it was referred to as the butcher painting. Because if you look, it shows a lot of that kind of imagery.

Brian Wilson: It ends up looking like almost like meat on the cross or something like that. You see the arms kind of extended there, so it's almost like a twisted crucifix almost.

Joe Tramantano: The person in the middle, the top of his head looks like it's been severed. I mean, it's like I'm thinking about like films like Day of the Dead when the top of the zombie got his head chopped off.

Brian Wilson: What was I saying? It's also like Texas Chainsaw Massacre 2 actually when the yuppie gets half of his head cut off.

Joe Tramantano: Yeah, yeah, true, true. It really does reference something that's very, very dark and it references the tones that you see when it comes to a lot of the carnage that you have, which he really brings out in this painting.

Brian Wilson: Who do you think this guy is supposed to be like? He looks like he's kind of like a suitor or something like that. He's almost on a prom date or something. He has like a corsage there, right?

Joe Tramantano: Yeah, he does. He's by himself. And the interesting thing is how he has an umbrella that's shading the top half of his head. And you don't really know if it's been severed or if it's really dark. You know? So it kind of plays with your mind in a lot of ways. He really pushes the boundaries with this.

Brian Wilson: Yeah. And he's using the interior of the umbrella to pop the whole spectacle of the severed head. The painterly structure, the way he did the brushstrokes, it’s just very, very, almost violent to almost reflect the painting itself.

Joe Tramantano: They're very rough. And you can really see the strokes, some paintings are like that.

Brian Wilson: With Francis Bacon, his studio, the walls were just covered in paint. He wouldn't throw away his old tubes. It was like a hoard of all these old paint tubes and stuff like that. And sometimes it's reflected in his work. The floor on this painting actually looks like the floor of his actual painting studio.

It's definitely unsettling to people. This becomes the fun house or the haunted house of the Museum. It's like a beautiful nightmare. It takes people to the dark side.

Oficial de seguridad, Brian Wilson: Soy Brian Wilson. Estoy aquí con Joe Tramantano y somos guardias de seguridad aquí en el Museo de Arte Moderno. Y estamos aquí hablando sobre el cuadro de Francis Bacon llamado “Pintura". Se hizo en 1946.

Oficial de seguridad, Joe Tramantano: Lo interesante de esta obra es que se la conoce como el cuadro de la carnicería porque si miras, tiene mucho de ese tipo de imaginería.

Brian Wilson: Se acaba pareciendo casi como a un trozo de carne en la cruz o algo así. Se ven los brazos como extendidos ahí, parece casi como un crucifijo retorcido.

Joe Tramantano: A la persona que está en el medio, parece que le han cortado la parte de arriba de la cabeza. Quiero decir, la miro y me vienen a la cabeza películas como La noche de los muertos vivientes, cuando le cortan la cabeza al zombi.

Brian Wilson: ¿Qué estaba diciendo? De hecho, también es como la Matanza de Texas 2, cuando al yuppie le cortan la mitad de la cabeza.

Joe Tramantano: Sí, sí, es verdad, es verdad. Claramente hace referencia a algo muy, muy oscuro y evoca a los tonos que uno ve cuando se imagina una matanza, algo que el autor realmente consigue con este cuadro.

Brian Wilson: ¿Quién crees que puede ser este tipo? Parece un galán o algo así. Parece como si estuviera casi en una cita del baile de fin de curso o algo así. Tiene como un ramillete ahí, ¿verdad?

Joe Tramantano: Sí, efectivamente. Está solo. Y lo interesante es cómo está sujetado de un paraguas que le tapa la mitad superior de la cabeza. Y no se sabe si es que se la han cortado o si es que está realmente oscuro. ¿Sabes? Así que casi que juega con tu mente de muchas formas. Realmente el autor consigue ir más allá con esta obra.

Brian Wilson: Sí. Y utiliza el interior del paraguas para dar pie a todo el espectáculo de la cabeza cortada. La estructura pictórica, la forma en la que hace las pinceladas, es muy, muy... es casi violenta casi para reflejar el proprio cuadro.

Joe Tramantano: Son muy bruscas. Y se pueden ver los trazos. Algunos cuadros son así.

Brian Wilson: El estudio de Francis Bacon tenía todas las paredes cubiertas de pintura. No tiraba los tubos viejos. Tenía montones de esos tubos de pintura viejos y cosas así. Y a veces esto se refleja en su obra. De hecho, el piso de esta pintura se parece al propio piso de su estudio de pintura.

Definitivamente resulta inquietante para la gente. Podría ser la casa de la risa o la casa encantada del museo. Es como una hermosa pesadilla. Lleva a la gente al lado oscuro.

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